Tajemnica LUCA - Odkrycie najstarszego przodka wszystkich organizmów żywych

Kategorie: 

Źródło: tylkonauka

Już w 1859 roku angielski przyrodnik Karol Darwin w swojej przełomowej pracy "O powstawaniu gatunków" wysunął hipotezę, że miliardy lat temu na Ziemi żył organizm będący wspólnym przodkiem wszelkiego życia. Choć wtedy były to jedynie przypuszczenia, współcześni naukowcy mają już solidne dowody na istnienie tego tajemniczego stworzenia, które nadano nazwą LUCA (Last Universal Common Ancestor) - Ostatni Uniwersalny Wspólny Przodek.

 

 

Dzięki analizie dużej ilości danych genetycznych drobnoustrojów, naukowcom udało się odkryć wiele fascynujących faktów na temat tej prastarej formy życia. Okazuje się, że LUCA była organizmem jednokomórkowym, który zamieszkiwał Ziemię około 4 miliardów lat temu, a jego geny zostały przekazane wszystkim żywym istotom, od ludzi po najmniejsze bakterie.

 

Całe życie na naszej planecie można podzielić na dwie główne grupy: prokarioty, czyli organizmy nieposiadające jądra komórkowego (bakterie i archeony), oraz eukarionty, których komórki zawierają jądra (ludzie, rośliny, grzyby). Naukowcy odkryli, że pomimo tych ogromnych różnic, prokarioty i eukarionty mają wiele wspólnych genów, odziedziczonych po tajemniczym LUCA. To dowód na to, że wszystkie organizmy żywe na Ziemi mają ze sobą bliskie pokrewieństwo.

 

Aby poznać bliżej najstarszego przodka wszystkich organizmów, niemieccy naukowcy przeprowadzili szczegółową analizę ponad 6 milionów genów. Okazało się, że zaledwie 355 z nich zostało przekazanych współczesnym istotom żywym. Te geny dostarczyły cennych informacji na temat LUCA.

 

Badania wykazały, że ten prastarý organizm był wyjątkowo odporny na ekstremalne warunki. Posiadał geny pozwalające mu przetrwać w środowiskach pozbawionych tlenu, a także w wysokich temperaturach, sięgających co najmniej 42 stopni Celsjusza. Naukowcy uważają, że LUCA czerpała energię nie z organicznych źródeł, jak współczesne organizmy, ale z substancji nieorganicznych.

 

Analiza genów wykazała, że współcześnie najbardziej zbliżone do LUCA są metanogeny i bakterie octowe. Metanogeny to jednokomórkowe organizmy żyjące w warunkach beztlenowych, wytwarzające metan. Z kolei bakterie octowe również funkcjonują bez dostępu do tlenu, produkując octany. Naukowcy szacują, że te organizmy pojawiły się na Ziemi około 2,2 miliarda lat temu, będąc jednymi z najstarszych form życia na naszej planecie. Dziś można je spotkać w środowiskach hydrotermalnych, bogatych w siarkę i inne substancje niezbędne do ich egzystencji.

 

Miliardy lat temu Ziemia była miejscem skrajnie nieprzyjaznym dla życia - jedynie LUCA, dzięki swojej niezwykłej odporności, mogła przetrwać w tamtych warunkach. Naukowcy uważają, że prastarý organizm zamieszkiwał środowiska pozbawione tlenu, gdzie czerpał energię z substancji nieorganicznych. Dopiero później, w wyniku procesów ewolucyjnych, pojawiły się inne formy życia, takie jak rośliny i zwierzęta.

 

Choć wiele pytań na temat LUCA wciąż pozostaje bez odpowiedzi, to jedno jest pewne - bez tej tajemniczej praformy życia, nie byłoby na Ziemi żadnych znanych nam organizmów. Dlatego też dalsze badania nad tym niezwykłym stworzeniem mogą dostarczyć cennych informacji na temat początków życia na naszej planecie.Tytuł: Tajemnica LUCA - Odkrycie najstarszego przodka wszystkich organizmów żywych

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen
Dodaj komentarz

loading...

Skomentuj