Skamieniałość skrzydlatych gadów znalezione w Australii

Kategorie: 

Źródło: tylkonauka

W głębi australijskiej pustyni, na terenie współczesnego Queensland, paleontolodzy dokonali niezwykłego odkrycia. Natrafili na skamieniałe szczątki nieznanego dotąd gatunku pterozaura, starożytnego latającego gada, który zamieszkiwał te tereny około 100 milionów lat temu.

 

Odkrycie to rzuca nowe światło na historię ewolucji tych fascynujących stworzeń, które przez miliony lat władały przestworzami. Analiza znalezionych skamieniałości pozwoliła naukowcom nie tylko zidentyfikować nowy gatunek, ale także lepiej zrozumieć środowisko, w którym żył ten pradawny latający gad.

 

Nazwa nowo odkrytego gatunku to Haliskia peterseni. Naukowcy szacują, że ten potężny drapieżnik żył we wczesnej kredzie, około 100 milionów lat temu, kiedy znaczna część środkowo-zachodniej Australii była pokryta rozległym morzem śródlądowym.

 

Skamieniałe szczątki Haliskia peterseni zostały odkryte w listopadzie 2021 roku w formacji Tulebuk, w dorzeczu Eromanga. Choć znalezisko to miało miejsce ponad rok temu, dopiero teraz udało się je dokładnie zbadać i opisać.

 

Zachowany w 22% szkielet Haliskia peterseni jest najlepiej zachowanym szkieletem pterozaura znalezionym dotąd w Australii. Obejmuje on m.in. całą dolną szczękę, czubek górnej szczęki, 43 zęby, kręgi, żebra, obie kości skrzydeł i część nogi. Naukowcy zwracają również uwagę na bardzo cienkie i delikatne kości gardła, co wskazuje na muskularny język, który pomagał temu latającemu gadowi w żerowaniu na rybach i głowonogach.

 

Haliskia peterseni wyróżniała się charakterystycznym grzbiecie przedszczękowym i zakrzywionymi zębami, które świadczą o jej drapieżnym charakterze. Naukowcy szacują, że rozpiętość skrzydeł tego latającego gada wynosiła około 4,6 metra, co czyniło go potężnym drapieżnikiem w tamtejszym ekosystemie.

 

"Haliskia peterseni była potężnym drapieżnikiem około 100 milionów lat temu, kiedy znaczna część środkowo-zachodniej Australii znajdowała się pod wodą, pokryta rozległym morzem śródlądowym" - mówi współautorka badania, Adele Pentland z Curtin University.

 

Naukowcy przypisali nowo odkryty gatunek do grupy pterozaurów Anhangueria, która była szeroko rozpowszechniona i żyła na całym świecie. Skamieniałe szczątki tej grupy latających gadów odnajdywano wcześniej m.in. w Brazylii, Anglii, Maroku, Chinach, Hiszpanii i Stanach Zjednoczonych.

 

Odnalezienie Haliskia peterseni w Australii jest zatem kolejnym ważnym ogniwem w łańcuchu ewolucyjnym tych fascynujących stworzeń, które przez miliony lat władały przestworzami. Analiza skamieniałości rzuca nowe światło na różnorodność i adaptację pterozaurów do różnych środowisk na całym świecie.

 

Odkrycie skamieniałości Haliskia peterseni ma ogromne znaczenie dla nauki. Nie tylko pozwala zidentyfikować nowy gatunek pterozaura, ale także dostarcza cennych informacji na temat środowiska, w którym żył ten pradawny latający gad.

 

Analiza zachowanych szczątków, w tym delikatnych kości gardła, daje naukowcom wgląd w budowę anatomiczną i sposób życia Haliskia peterseni. Pozwala to lepiej zrozumieć adaptacje tych fascynujących stworzeń do środowiska morskiego i ich rolę w ówczesnych ekosystemach.

 

Ponadto, odkrycie to wzbogaca naszą wiedzę na temat różnorodności i rozmieszczenia geograficznego pterozaurów, dostarczając kolejnego przykładu nieznanego wcześniej gatunku z tej grupy gadów.

Ocena: 

Nie ma jeszcze ocen
Dodaj komentarz

loading...

Skomentuj